'윤석열 대 이재명' 구도 지속…추석 후 이재명 결단 관측도

‘윤석열 대 이재명’ 구도 지속...추석 후 이재명 결단 관측도

입력
2023.03.22 17:40
24면
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‘박석원의 정치행간’은 국회와 정당, 대통령실 등에서 현안으로 떠오른 이슈를 분석하는 코너입니다. 정치적 갈등과 타협, 새로운 현상 뒤에 숨은 의미와 맥락을 훑으며 행간 채우기를 시도합니다.

이재명 더불어민주당 대표가 22일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 윤석열 정부 對일본 굴욕외교 저지 연석회의에서 발언하고 있다. 뉴스1

이재명 더불어민주당 대표가 22일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 윤석열 정부 對일본 굴욕외교 저지 연석회의에서 발언하고 있다. 뉴스1

’변화 대 수호’. 내년 총선은 여당이든 야당이든 변화된 모습을 대중에게 더 선명하게 보여주는 쪽이 승리할 것이라는 게 중론이다. 공천개혁 내용을 놓고 벌이는 경쟁뿐 아니라 더불어민주당은 이재명 당대표 체제를 수호하는 기류에 비명 측의 반발, 국민의힘은 친윤 주류 강화로 지지기반이 축소될 가능성이 각각 관건이다. 국민의힘 비영남권 친윤 의원은 22일 본보 통화에서 “여야 모두 당내 환경이 균열 쪽으로 갈 가능성을 부인하기 힘들지만 ‘이재명 리스크’가 있는 야당 쪽이 훨씬 취약하다”며 “집권당은 혁신공천을 할 수단과 자원이 훨씬 많아 야당을 압도할 수 있다”고 주장했다.

이 의원은 그러면서 ‘맞춤형 공천’과 야당 주요 의원에 대한 ‘자객공천’까지 대응카드가 널려 있다고 설명했다. “선거문화가 바뀌어 단순 물갈이로는 파괴력이 덜하다. 환경특구 지역이 있다면 환경운동 전문가, 수도권 광역급행철도(GTX) 이슈가 있는 곳엔 교통전문가, 신도시에는 주택전문가 같은 적재적소 인물을 배치하는 데 여당이 훨씬 용이하다”고 말했다.

민주당 측은 이런 시각에 동의하지 않았다. 친명계 측근그룹 ‘7인회’ 중 한 명인 문진석 의원은 “이 대표에 대한 검찰 수사국면이 끝나고 법원의 시간이 오면 검찰의 피의사실 유포가 불가능해 안정적 당내 상황이 올 것”으로 예상했다. 또 “민주당도 의원평가 하위 20% 탈락이나 수도권 몇 군데 불출마선언, 25% 전략공천 규정 등으로 최소 40명 정도는 혁신공천이 가능하다”고 했다.

반면 당내 한 수도권 의원은 이 대표의 거취에 대해 "억울한 정치탄압은 당 차원에서 방어해야 한다"고 전제한 뒤 "추석 이후 이 대표가 뭔가 결단을 할 수도 있다"고 봤다. 그는 "사견이지만 문재인식 비대위 체제, 당대표 사퇴 후 백의종군, 총선 불출마까지 뭐든 감동을 줄 결단이 이뤄질 가능성을 배제하지 않는다"고 말했다.

그러나 문 의원은 이 대표가 당대표직을 그만두고 총선을 치를 경우 투표율이 낮아져 승리를 담보하기 힘들다고 했다. “내년 총선은 투표참여가 가장 중요하다. 어떻게든 ‘윤석열 대 이재명’ 구도가 짜여야 하고 그렇지 않을 경우 우리 지지층이 이탈하거나 실망해 투표소에 안 나올 수도 있다.” 유력 대선주자가 사라진 마당에 기존 지지층이 총선에 관심을 둘 이유가 없어진다는 주장이다. 문 의원은 “내년 총선은 어차피 윤 정부 심판의 장이다. 현 정부에 반대하는 사람들이 최대한 모두 투표해주면 우리가 이긴다”고 목소리를 높였다.

문진석 더불어민주당 전략기획위원장. 문진석의원실 제공

문진석 더불어민주당 전략기획위원장. 문진석의원실 제공




박석원 논설위원

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