"고위험군, 오히려 더 열심히 써야" 전문가가 '노마스크' 논란에 화난 이유

"고위험군, 오히려 더 열심히 써야" 전문가가 '노 마스크' 논란에 화난 이유

입력
2023.01.31 07:09
수정
2023.01.31 10:24
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60대 이상, 만성질환자, 유증상자 아직 써야
예방접종률 끌어올리는 일 더 중요해져
"대전시 등 행동이 예방접종률 떨어뜨려"

실내 마스크 착용 의무 해제 첫날인 30일 오후 서울 시내 대형마트 내 약국에 마스크 착용 의무 안내문이 놓여 있다. 보건당국 지침에 따르면 이날부터 대형마트에서는 마스크를 벗어도 되지만, 마트 내부 약국에서는 마스크를 착용해야 한다. 단, 개방형으로 된 구조의 약국일 경우 약사와 손님이 마주한 공용통로에서는 마스크를 쓰지 않아도 된다. 뉴스1

실내 마스크 착용 의무 해제 첫날인 30일 오후 서울 시내 대형마트 내 약국에 마스크 착용 의무 안내문이 놓여 있다. 보건당국 지침에 따르면 이날부터 대형마트에서는 마스크를 벗어도 되지만, 마트 내부 약국에서는 마스크를 착용해야 한다. 단, 개방형으로 된 구조의 약국일 경우 약사와 손님이 마주한 공용통로에서는 마스크를 쓰지 않아도 된다. 뉴스1

병원과 대중교통 등 일부 시설을 제외하고 실내 마스크 착용 의무가 해제된 30일 시민들의 얼굴에는 환영과 우려의 표정이 교차했다. 보건 당국은 고위험군은 장소에 무관하게 여전히 마스크를 꼭 써야 한다고 당부하고 있다. 전문가들은 이 같은 '고위험군 착용'이 더욱더 중요해진 상황이라고 강조한다.

이재갑 한림대학교 강남성심병원 감염내과 교수는 지난 30일 MBC 라디오 '신장식의 뉴스하이킥'에 나와 "고령자를 비롯한 고위험군은 오히려 마스크를 더 열심히 쓰고 다녀야 되는 상황"이라고 강조했다.

앞서 정부는 실내 마스크 착용 의무해제의 네 가지 조건으로 △주간환자 발생 2주 이상 연속 감소 △주간 신규 위중증 환자 전주 대비 감소 및 주간 치명률 0.10% 이하 △4주 내에 동원 가능 중환자 병상 가용능력 50% 이상 △동절기 추가접종률 고령자 50%, 감염 취약시설 60% 이상 등을 제시했다. 또 이를 종합 검토하겠다고 밝혔다.

이 교수는 "요양병원에서의 예방접종률은 거의 60%에 도달했지만 전체 60대 이상에서의 예방접종률은 아직 30%가 간신히 넘었고 40%는 도달 못한 상황"이라며 "어떻든 가장 큰 피해를 볼 대상들이 아직까지 백신이라는 가장 중요한 방어수단을 갖추지 못한 것이 사실 안타까운 부분"이라고 설명했다.

그러면서 "고령자들은 어떻든 만약에 유증상인 분이 마스크를 안 쓰고 다니는 곳에 가게 되면 전파 위험이 매우 높아진다"며 "유증상이신 분들, 호흡기 증상이 있으신 분들은 아예 외출을 안 하고 직장도 쉬거나 마스크를 아직 쓰는 일이 반드시 지켜져야 한다"고 강조했다.

실내 마스크 착용 의무 해제 첫날인 30일 서울 마포구 일성여자중고등학교에서 만학도들이 마스크를 쓰고 수업을 듣고 있다. 이날부터 학교 교실에서의 마스크 착용이 의무에서 권고 사항으로 바뀌었지만, 60대 이상 고령층이 다수인 일성여중고에서는 마스크를 쓰고 수업을 받는다. 뉴스1

실내 마스크 착용 의무 해제 첫날인 30일 서울 마포구 일성여자중고등학교에서 만학도들이 마스크를 쓰고 수업을 듣고 있다. 이날부터 학교 교실에서의 마스크 착용이 의무에서 권고 사항으로 바뀌었지만, 60대 이상 고령층이 다수인 일성여중고에서는 마스크를 쓰고 수업을 받는다. 뉴스1

방역 당국은 실내 마스크 착용 의무를 해제하면서도 여전히 마스크를 써야 할 대상을 밝혔다. △코로나19 확진자이거나 의심 증상이 있는 사람 △확진자나 의심자와 접촉 가능성이 있는 경우 △고위험군인 60세 이상의 모든 국민 △60세 미만이라도 만성질환을 갖고 있는 경우 △고위험군과 접촉 빈도가 많은 경우 등이다.

이 교수는 무엇보다 정치권의 섣부른 행보가 정부를 난감하게 했다고 꼬집었다. 이 교수는 "사실 12월 초까지 여러 홍보가 되면서 (고연령층의 추가) 예방접종률이 잘 오르고 있었는데 당시 모 지자체에서 '외국은 다 벗는데 우리는 왜 안 벗냐, 우리는 1월 1일부터 벗겠다'는 식으로 이슈를 제기하면서 예방접종률이 떨어지기 시작했다"고 운을 뗐다.

그러면서 "마스크 논란 때문에 예방접종에 대한 홍보 효과나 예방접종률이 떨어지고, 제대로 될 수 없게끔 만든 정치권의 그런 행동들이 상당히 안타깝고 사실 언짢은 상황"이라고 지적했다.

앞서 대전시는 지방자치단체 최초로 ‘실내 마스크 착용 의무 해제’를 자체 추진했다. 방역당국은 당혹감을 감추지 못하면서 이를 사실상 거부했지만, 논란은 식지 않았다.

이 교수는 "이런 (고위험군이나 예방접종) 부분에 대한 홍보가 충분히 없이 마스크 법적 의무가 해제되다 보니까 오히려 고위험군이 더 위험에 노출되는 상황이 만들어졌다고 할 수도 있을 것 같다"고 말했다.

그는 "(자기 방어) 부분들이 더 중요한 상황이 됐다고 생각을 하시라"며 "오히려 마스크의 법적 의무 해제와 더불어 백신접종률을 올리는 부분이 더 중요해지는 상황이니 아직도 백신접종 안 하신 분들은 적극 동참해주셔야 된다"고 당부했다.

[Q&A] 실내 마스크 언제 쓰고 언제 벗나

Q. 실내 마스크 '해제'가 아니라 '권고'인 이유는?
A. 각자 스스로 3밀(밀집·밀접·밀폐) 환경이라고 생각되면 마스크를 쓰라는 뜻이다.

Q. 여전히 꼭 써야 하는 곳은?
A. 병원과 약국 등 의료기관, 입소형 감염취약시설, 대중교통 등이다.

Q. 백화점과 대형마트 안에서는 벗어도 되나?
A. 기본적으로 벗어도 된다. 하지만 백화점, 마트, 쇼핑몰 내 약국에서는 써야 한다.

Q. 헬스장은 어떤가?
A. 일반 헬스장에서는 벗을 수 있다. 하지만 병원이나 감염취약시설 내 헬스장과 탈의실에서는 마스크를 써야 한다.

Q. 병원은 건물 안에서 항상 쓰란 얘기인가?
A. 아니다. 1인 병실에서는 벗어도 된다. 사무동, 연구동 등 외부인 출입 없는 곳에서도 벗을 수 있다. 복도, 휴게실 등 공용공간에서는 써야 한다.

Q. 교육시설은 어떤가?
A. 학교, 학원, 어린이집에서는 벗어도 된다. 대중교통에 해당하는 통학차량에서는 써야 한다.

Q. 대중교통에서는 항상 쓰나?
A. 버스와 철도, 여객선, 택시, 항공기, 전세버스 등을 탑승 중일 때만 쓰면 된다. 승강장, 승하차장, 역이나 공항 내부 등에서는 벗어도 된다.

* 그 밖에 착용이 권고되는 대상
△코로나19 확진자이거나 의심 증상이 있는 사람
△확진자나 의심자와 접촉 가능성이 있는 경우
△고위험군인 60세 이상의 모든 국민
△60세 미만이라도 만성질환을 갖고 있는 경우
△고위험군과 접촉 빈도가 많은 경우

* 중앙재난안전대책본부 권고안 등 참조



김혜영 기자

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